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我們所說的模擬賽車,可能并不是你理解的賽車游戲

談談模擬賽車這個非常冷門的圈子向電競化發展的道路

作者:@he02

Simracing(模擬賽車)這個概念可能說是存在已久,牽強點來說,1998年的Grand Prix Legend就已經存在線上聯機比賽的形式。那個時候SC也剛剛誕生,CS還未出世,還是一個電子競技的洪荒年代。而那么多年過去了,這些電競老祖宗的孫輩們都已經在手機上玩出了花,模擬賽車在商業化電子競技上可能才剛剛邁出了第一步。

受受眾面的影響,模擬賽車遠遠不及一些娛樂的賽車游戲受歡迎。商業比賽的目的自然是讓更多的觀眾掏腰包,上手難度偏向硬核的,而且還需要外設投入的游戲確實不容易做到這點。2000年初的時候WCG就有過《極品飛車》的正式比賽項目,而之后更是還有過《跑跑卡丁車》和《QQ飛車》的項目。 而21世紀初,全世界的模擬賽車圈還基本靠著以社區為媒介進行著比賽組織,和廠商沒有直接關系,基本算是靠愛發電。隨著主流模擬平臺的變革消失了一批,又重新出現了一批又一批。其中也不乏FormulaSimracing,Virtual Endurance Championship, City Liga這樣通過組織者的努力,常年累月積累下世界范圍影響力的民間賽事,但這些比賽也基本上沒有獎金,全靠Simer的熱愛來支持。

早年的社區比賽往往基于具體模擬平臺開展,如rFactor、LFS

2008年,走平臺化路線的iRacing推出。2010年,iRacing推出了自己的“World Championship Series”頭銜的系列賽事,并憑借著與Nascar、寶珀耐力賽的官方合作吸引了一定的關注度。有廠商支持的好處此時就得以顯現了,iRacing對賽事進行了自主專業的包裝,同時也通過平臺化的優勢累積到了大量的Simer人數基礎,推廣他們自己的頂級賽事自然是順水推舟了。近10年間,“World Championship Series”可以說是模擬賽車界最具含金量的賽事。

iRacing三大World Championship Series
World Championship Series有媲美現實賽車運動的專業轉播團隊與解說

2015年,歐洲著名電競賽事ESL也引進了《Project Cars》作為正式項目,算是讓模擬賽車正式蹭到了一點電競的邊。《Project Cars》的廠商SMS也似乎非常著力想把自己的這款“模擬”賽車游戲打造成電競項目,《Project Cars》曾加入過一些冷門電競項目的賽事,如Redbull 5G,和一些主機平臺的電競賽事,線下賽事的包裝也往主流電競項目在努力靠攏。

ESL組織了一些較小規模的線下賽事

但當時即便是有廠商支持,相對于其他傳統電競來說影響力也僅限于圈內,而且獎金相對Dota TI或者LoL S系列賽這樣的比賽也基本不值一提。這段時間也涌現了很多水平頂尖的半職業隊伍,但沒有贊助商和獎金支持職業化,職業選手當時在sim里就無從談起了。

2016年,或許是模擬賽車走向電競化的第一年。不可否認,傳統賽車項目,比如F1,過去或許貴為世界三大運動,但由于本身自己的內部政治和規則問題導致比賽觀賞性下降,全球范圍的影響力也隨之下降,而同時電子競技的受關注程度在年輕人當中絕對已經到了不可忽視的足以媲美傳統體育的地步。現實傳統賽車于是也盯上了電子競技這塊香餑餑。Formula E電動方程式作為賽車領域的后來者,自然想通過一些不同尋常的方式打開市場。

現實車手觀摩模擬車手練習

于是在2016年年初,Formula E率先舉辦了模擬賽車史上總獎金最高的——100萬美元的“Vegas eRace”,更是邀請了現實Formula E職業車手與模擬賽車高手同場競技。雖然主辦方的組織受到一定的詬病,但是無疑這項賽事在模擬賽車電競化之路上具有里程碑意義。無論是它的獎金規模,還是決賽的形式,Vegas eRace都為模擬賽車電競嘗試了各方面的可能性,也憑借與現實賽事的結合吸到了相當的眼球。

現實車手Felix Rosenqvist在eRace中獲得第二

隨即,2017年自由媒體接手F1商業運營后,舉辦了“F1 Esport Series”,使用了自家官方授權給Codemaster制作的,略偏向娛樂而非硬核的《F1 2017》。從現實F1賽場邊上顯眼的廣告牌上就能看出他們對這個項目的重視。決賽與F1阿布扎比站同期進行,并由世界上最具影響力的F1賽車運動品牌進行推廣,算得上是把模擬賽車游戲第一次推到全球車迷的眼前。

F1 Esport Series決賽主舞臺

2017年7月,F1邁凱倫車隊也發起了自己組織的模擬賽事“World Fastest Gamer”(簡稱“WFG”),而且擺出來為最終勝利者準備的獎勵看上去也是噱頭十足——簽約成為邁凱倫模擬器測試車手。眾多Simer本來走上模擬賽車道路也是因為自己財力不足無法支持參與現實賽車運動,而通過模擬賽車能獲得這樣現實F1車隊的認可的確是一件夢寐以求的事情。姑且不說邁凱倫的管理層是不是真的誠心去選一個模擬器車手,還是純粹為了掩蓋自己車隊最近幾年在F1的可笑表現急于通過新路子轉移視線,但這至少還是在17年的模擬賽車圈掀起了不小波瀾。

在自家車身上宣傳不遺余力

“WFG”與其說是一項賽事更不如說是個選秀節目,雖然確實它在各個模擬平臺都有海選活動,但決賽的大半車手都是直接邀請”欽定”的,而且還居然有手游玩家來湊數(顯然硬核模擬和手游還是區別很大的)。最后決出冠軍也是通過10天真人秀般的總體評估而非直接比賽成績,這讓“WFG”看上去作秀意味大過競技意味。

WFG冠軍Rudy van Buren

但有趣的是,這項并不是很競技的活動卻誕生了第一支全職業的模擬賽車隊伍。WFG賽后,老牌電競戰隊G2 Esport宣布聯合邁凱倫車手Alonso組建第一支職業模擬車隊“FA Racing G2”,簽下在奪得WFG冠軍之前名不見經傳的荷蘭人Rudy van Buren,以及擁有現實賽車運動背景且在模擬賽場也表現不俗的土耳其車手Cem Bolukbasi,而Alonso本人也掛名FA Racing旗下。雖然沒有公布具體比賽計劃,但還是令人期待這支隊伍的后續發展——到底是真的能把模擬賽車作為電子競技推向一個高度,在各個平臺大展拳腳,還是僅僅做一個吉祥物?

Alonso攜手G2 Esport

一些商業上的運作似乎正在發生,2018年2月將在沙特首都利雅得舉辦的“世界車王爭霸賽”(Race of Champions,簡稱ROC,是每年舉辦的邀請各項賽車運動知名車手在不同項目上同場競技的一項表演性質的比賽)宣布Rudy van Buren將作為模擬賽車冠軍受邀參加ROC正賽,并同時舉辦eROC——邀請“F1 Esport”冠軍Brendon Leigh、“Project Cars”世界冠軍Kevin Leaune、Team Redline多項頭銜保持者Enzo Bonito以及R3E eWTCC冠軍Alexander Dornieden競爭另一個與現實車手競爭的席位。而這兩位模擬車手的代表會在ROC的現實賽場上面對David Coulthard,Juan Pablo Montoya,Tom Kristensen這些如雷貫耳的名字。

Rudy van Buren的名字赫然在列

模擬賽車未來的發展并不明朗,但它想要得到發展的確需要商業上的支持。Simracing作為一個電子游戲可能他本身造血能力并不及其他電競項目,但是依托于全球廣大車迷文化為基礎,抱上現實賽事的大腿從而發展自身的影響力似乎也不是一件不可能的事情。

技術的進步讓模擬賽車和現實的差距無論是畫面還是物理上的差距越來越小,真實與虛擬是否有相互交融的可能?很少有電子競技項目可以像模擬賽車一樣把技術遷移到傳統體育項目上。模擬賽車不受客觀財政條件,環境條件影響,是不是代表它比現實賽車更加公平,更加激烈,從而有更多受眾?在模擬賽車中展現天賦的玩家是不是代表他們同樣可以把天賦帶到現實?反過來,在現實賽車運動中因為財力原因無法展現實力,或者以訓練為目的的現實車手,能否以他們來打造職業化的模擬賽車電子競技?

這些問題,所有Simer都希望得到解答。

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  1. 飛翔的哞哞給這篇文章點了個贊!

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